Nintendo prend le pari d’établir des plans de production record pour la Switch

Nintendo prend le pari d’établir des plans de production record pour la Switch

Le commutateur Nintendo a été un succès incontestable jusqu’ à présent, Nintendo ayant récemment promis une augmentation de la production pendant les fêtes de fin d’année pour répondre à la demande et aux attentes de plus de 16 millions de ventes totales d’ici fin mars 2018. Les rapports indiquent maintenant que l’entreprise s’attend à ce que le rythme des ventes augmente considérablement au cours de l’année à venir, et une autre augmentation de la production connexe entraînerait à la fois un certain potentiel et des risques pour l’entreprise.

Les nouvelles de production proviennent du Wall Street Journal, qui cite des « personnes ayant une connaissance directe de la question » en déclarant que Nintendo prévoit de faire 25 à 30 millions d’unités Switch au cours de l’exercice à venir (qui commence en avril 2018). Il s’agit d’une augmentation importante par rapport aux 13 millions produits pour l’exercice en cours, ce qui représente une augmentation appréciable par rapport aux 13 millions produits pour l’exercice en cours, soit une augmentation appréciable par rapport aux plans initiaux de la société, qui prévoyait de fabriquer seulement 8 millions d’unités pour la première année complète de la console sur les étagères. Selon les sources de WSJ, ces chiffres de production pourraient augmenter encore plus si les ventes du temps des Fêtes sont fortes.
Même la limite inférieure de cette fourchette de 25 millions de ventes est ambitieuse, pour ne pas dire plus. La Wii a vendu 25,94 millions d’unités au cours de son deuxième exercice financier complet, au plus fort de la manie de braderie entourant cette console de contrôle de mouvement. Aujourd’hui, la PS4, leader du marché, n’ a vendu que 17,7 millions de PS4 au cours de son deuxième exercice financier complet sur étagères. Même la PS2, qui domine le marché, n’ a vendu que 22,52 millions d’unités au cours de son exercice le plus fructueux, soit environ trois ans après son lancement.

Bien que ces comparaisons ne correspondent pas parfaitement au Switch (qui a été lancé en mars et non pas à la période octobre/novembre des meilleures ventes des consoles précédentes), l’augmentation de la production signalée suggère que Nintendo s’attend à ce que le Switch se vende à un rythme record pour ce moment de la durée de vie des consoles modernes.

Le potentiel

Il y a une raison évidente à cette montée en puissance de Nintendo. Lorsque la société a sous-estimé la demande initiale pour le Switch, elle a entraîné des pénuries généralisées de vente au détail pour le système, ce qui n’était pas intentionnel juré par Nintendo. Et ce, bien avant le lancement d’un titre phare, comme Super Mario Odyssey et le lancement prochain des titres Pokemon et Metroid Prime pour le système (qui pourrait ou non faire l’exercice 2018). De plus, avec l’arrivée de grands éditeurs tiers qui planifient enfin d’importants ports de jeux et des versions pour le Switch, la demande pour le système pourrait certainement augmenter.
D’autre part, il y a des signes que le taux de vente du Switch est peut-être déjà plafonné. Le système, autrefois difficile à trouver, est beaucoup plus facile à trouver sur les étagères des magasins et chez les détaillants en ligne (bien que cela changera probablement pendant la ruée vers les ventes du temps des Fêtes). Et alors que la Wii avait des titres comme Wii Sports et Wii Fit qui attiraient les joueurs désuets et décontractés vers le matériel à bas prix au cours de sa deuxième année, la gamme Switch penche davantage vers les franchises plus établies de Nintendo et les types de jeux traditionnels (le président de Nintendo, Tatsumi Kimishima, a laissé entendre qu’un tarif plus « décontracté » est en cours d’élaboration pour le système).

Les joueurs susceptibles d’être attirés par Mario, Zelda, etc. pourraient être davantage attirés par les premiers adeptes qui ont déjà acheté le système. Cela s’est produit de façon beaucoup plus extrême avec la Wii U, qui s’est vendue à guichets fermés lors de sa première saison des Fêtes avant de chuter rapidement.

Mais peut-être qu’une comparaison avec la Wii n’est pas la bonne pour le Switch. Dans une récente série de questions et réponses d’investisseurs, Nintendo a révélé qu’environ 30 pour cent des propriétaires de Switch utilisent le système principalement en mode portable (c’est-à-dire plus de 80 pour cent du temps), et que 50 pour cent d’entre eux utilisent les fonctions portables au moins 20 pour cent du temps. Cela suggère que le Switch pourrait être plus comparable à la gamme Nintendo DS, qui est finalement devenue le matériel le plus vendu de Nintendo, avec plus de 154 millions d’envois (dont 25,86 millions au cours de son deuxième exercice).

Le succès de la DS est en partie dû au fait que de nombreux foyers ont acheté une unité DS pour chaque joueur dans la maison plutôt que de partager une seule console TV. Des familles « multi-Switch » similaires pourraient contribuer à augmenter le potentiel de vente total du Switch, surtout si et quand le prix du matériel baisse.

Le risque

Mais si le Switch a le potentiel d’augmenter les ventes à des sommets stratosphériques des anciens best-sellers de Nintendo, il n’est pas du tout garanti pour l’instant. Et l’accélération de la production à ce point élevée entraîne rapidement un certain niveau de risque.

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